Miércoles, 11 Enero 2017 21:19

Reconstrucción

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Iglesia

SANTIAGO era una de las siete reducciones establecidas en la margen derecha del Río Paraná, en la antigua Provincia Jesuítica del Paraguay. Fue fundada en 1651 (probablemente por el Padre Jesuita francés Manuel Berthod), en tierra de los Itatines con el nombre de San Ignacio de Caaguazú, luego San Benito, nuevamente San Ignacio de Caaguazú en las proximidades del Río Apa, pero a raíz de las constantes invasiones de los bandeirantes es trasladado en 1669 en el sitio que actualmente ocupa con el nombre de Santiago, para evitar confusiones en el nombre con la Reducción de San Ignacio Guasú.

En el pueblo aún quedan vestigios de su época de reducción, a saber: su trazado jesuítico de forma cuadrangular -construido en torno a una plaza central, que hacía las veces de mercado, en medio de la plaza se ubicaba la Iglesia, rodeados del colegio, la residencia de los jesuitas, la casa de indios, los almacenes, los distintos talleres donde los maestros jesuitas ayudados con las hábiles manos de los indígenas dejaron obras escultóricas que maravillan hasta la fecha, el cementerio (lugar sagrado para los indios) y la mítica Laguna San Isidro Labrador de donde se extraía la tierra para las distintas construcciones.

Pero lo resaltante de esta breve reseña, es que luego de 166 años (1767-1933) de la expulsión de la Compañía de Jesús de las comarcas paraguayas por Real Decreto del 27 de febrero de 1767, firmado por el rey de España Don Carlos III, un día 15 de octubre de 1933, volvía a pisar tierra misionera un padre jesuita Joaquín Vericat Sj. de invaluable aporte para la reorganización parroquial, primero en San Ignacio Guasú y luego en Santiago pueblo de feliz memoria entre sus feligreses.

El Paí Vericat imprimió un dinamismo tal en sus tareas eclesiásticas que pronto se ganó la adhesión de la población santiagueña, hecho que coadyuvo a la reconstrucción del Templo actual en el pueblo, atendiendo que la antigua Iglesia jesuítica se derrumbó por completo en 1907, observándose a la fecha solamente las pocas paredes de adobe o de lo que fue de ellas al costado del Museo Jesuítico, hecho que obligó a los pobladores del casco urbano a resguardar por mucho tiempo las imágenes de artes sacras.

La reconstrucción de la actual Iglesia de Santiago, a iniciativa del Paí Vericat, se inició allá por el año 1955 siendo terminado en el año 1958, y su constructor fue don Bareiro, un maestro de obra que también construyó la casa de dos pisos de don Vicente Baéz, ahora propiedad de la Municipalidad.

Y así el Paí Joaquín Vericat, una vez más en el pueblo de Santiago, enalteció la misión evangelizadora iniciada con la conquista espiritual de los guaraníes en los albores de la colonia hispana por el sacerdote y mártir jesuita paraguayo Roque González de Santa Cruz…

Reseña: Mario Ariel Amarilla

Fotografía: Paí Joaquín Vericat y abajo el Templo reconstruido de Santiago del año 1958.

Edición Gabriel Gutierrez

Fuente:

https://camilocantero.blogspot.com/2011/04/pai-joaquin-vericat-el-jesuita-que.html?view=Camilo CanteroCamilo Cantero /

Santiago puebloHilario Rafael Acosta GaleanoAcosta Galeano /

Fotografía gentileza: Secretaría de la Curia Provincial Jesuitas del Municipalidad Santiago Misiones

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